By Jessica Novia*

  • Bagi banyak orang luar, hubungan cinta orang China dengan air panas membingungkan - ini adalah salah satu pertanyaan yang paling banyak dicari tentang orang China di Google
  • Kebiasaan itu dapat ditelusuri kembali ke kampanye kesehatan masyarakat yang mendorongnya karena alasan kesehatan dan kebersihan.

Pertama kali saya naik rel di Tiongkok, saya dibuat bingung oleh dispenser air yang ada.

Alih-alih pilihan biasa untuk air panas, dingin, dan suhu ruangan, mesin air di kereta hanya memiliki satu tombol - untuk merebus air panas. Itu berarti jika Anda tidak ingin membeli air botolan dari gerobak makanan yang berkeliling, satu-satunya pilihan adalah mengisi di kantin dengan air panas.

Tapi semua orang dengan senang hati melakukannya. Muda, tua, pria, wanita, staf kereta api, penumpang kereta api - orang-orang berjalan ke dispenser air panas untuk mengisi tempat air mereka.

Bagi banyak orang luar, hubungan cinta orang China dengan air panas membingungkan, sedemikian rupa sehingga merupakan salah satu pertanyaan yang paling banyak dicari tentang orang Tionghoa di Google.

"Di Vancouver, tempat saya berasal, kapan pun ibu dan teman-temannya makan di restoran Barat, mereka suka memesan air panas dengan lemon," kata Bernice Chan, penulis senior di South China Morning Post di Hong Kong. "Para pramusaji menyebut minuman ini 'Martini China'."

Ada preferensi umum untuk air panas di China. Sejak awal abad ke-20, telah ada kampanye kesehatan masyarakat yang mendorong konsumsi air hangat.

Pada tahun 1930-an, ketika pemerintah Nasionalis sedang mengkonsolidasikan kekuatannya di China, mereka meluncurkan gerakan sipil yang disebut Gerakan Kehidupan Baru yang, di antaranya, mendorong orang untuk minum air hangat karena dianggap lebih bersih.

Bahkan setelah kaum Nasionalis kehilangan kekuasaan ke Komunis, dukungan pemerintah terhadap air panas tetap ada. Dari 1952, pemerintah Komunis meluncurkan beberapa kampanye kesehatan masyarakat yang mendorong orang untuk minum air hangat, sehingga membentuk kebiasaan bagi generasi ke generasi.

"Di China, tidak setiap perusahaan memiliki ruang untuk santai atau istirahat, tetapi akan selalu memiliki ruang untuk dispenser air," kata Zhang Guowei, seorang profesor di Universitas Henan yang mempelajari sejarah bea cukai Tiongkok. "Dan itu pasti akan memiliki air panas."

Salah satu alasan mengapa orang China lebih suka minum air panas adalah karena itu cara yang efektif untuk tetap hangat.

Sebelum munculnya pemanas sentral, sulit untuk mengusir udara dingin selama musim dingin di China kuno.

Meskipun ada catatan produksi kapas di Tiongkok sejak lebih dari 2.000 tahun, bahan itu hanya digunakan secara luas untuk kehangatan selama dinasti Ming (1368-1644).

Praktik itu juga dipercaya dapat membantu membunuh bakteri. Seperti banyak pemukiman manusia purba di seluruh dunia, desa-desa di Tiongkok kuno dibangun dekat dengan sungai-sungai besar untuk memudahkan akses ke air.

Tetapi air yang diambil dari sumber alami mengandung jutaan mikroorganisme yang berpotensi membuat orang sakit.

Peradaban kuno di seluruh dunia menggunakan metode yang berbeda untuk membuat air minum. Orang Mesir menggunakan distilasi. Bangsa Romawi, Yunani dan Maya menggunakan saluran air.

Orang Cina percaya bahwa merebus air adalah cara termudah untuk membunuh sebagian besar bakteri berbahaya.

Tetapi mungkin alasan tunggal mengapa kebiasaan minum air hangat telah bertahan begitu lama adalah karena pengobatan tradisional Tiongkok.

Karya paling awal yang diketahui tentang pengobatan tradisional Tiongkok, Huangdi Neijing, ditulis lebih dari 2.000 tahun yang lalu, menetapkan air hangat sebagai pengatur kesehatan yang efektif.

"Ini berbicara tentang bagaimana minum air dingin akan menghalangi organ-organ berfungsi dengan baik," kata Cinci Leung, seorang praktisi pengobatan tradisional Tiongkok di Hong Kong. "Dan itulah mengapa sangat penting bagi orang-orang China untuk memiliki kebiasaan minum air hangat."

Prinsip inti dari pengobatan tradisional Tiongkok adalah keseimbangan antara yin dan yang, yang berarti energi yang kira-kira dingin dan panas. Ketidakseimbangan diyakini menyebabkan berbagai penyakit.

"Minum air hangat dapat menyehatkan yang di tubuh Anda, yang seperti pembangkit tenaga listrik tubuh Anda," kata Leung. “Pencernaan makanan dan juga penyerapan nutrisi sangat tergantung pada limpa dan lambung, yang ditenagai oleh Yang.

"Yang juga memastikan organ Anda berfungsi dengan baik," katanya. "Ketika organ-organ berfungsi dengan baik, itu mendorong kesehatan satu orang."

Artikel ini awalnya diterbitkan di Goldthread. Ikuti Goldthread di Facebook, YouTube dan Instagram untuk lebih banyak cerita tentang budaya Tiongkok.

Jessica Novia adalah seorang reporter di Goldthread. Dia sebelumnya adalah produser di Channel News Asia dan Discovery Networks.

Sumber: SCMP

Post a Comment

Lebih baru Lebih lama